lunes, 3 de agosto de 2015

Escultura encontrada en Petén refleja la veneración al jaguar en la cultura maya

Una escultura en estuco policromo, del Período Clásico Temprano de la cultura maya (250 a.C. 600 d.C.), cuestiona a los arqueólogos, quienes aún no cuentan con la información suficiente para determinar si se trata de la figura de un guerrero preparado para la batalla o un danzante ritual que simula ser un jaguar.

La pieza fue encontrada en la década de 1990, al sureste del lago Petén Itzá, Petén, cuando se cavaba un pozo. Representa a un hombre boca abajo, vestido lujosamente con piel de jaguar y ornamentos, con los brazos y la pierna derecha flexionados, en actitud de avanzar sigilosamente sobre el suelo. Se exhibe en Artecentro Graciela Andrade de Paiz, 9a. calle 8-54, zona 1 de la capital.

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

Escultura en estuco policromo de un personaje masculino, posiblemente un guerrero o danzante ritual, con máscara de jaguar. Pieza del periodo clásico temprano (250 aC - 600 dC, de las Tierras Bajas Mayas, Suroeste del lago Petén Itzá, Petén, Guatemala.

Venerado

Sea cual fuere el simbolismo de la escultura, los elementos que contiene reflejan la importancia que el jaguar, el felino más grande de América, tenía para los mayas en su vida y cosmovisión.

“Vestirse de esa forma no era disfrazarse para esconder la identidad detrás de una máscara sino para adoptar los atributos del animal representado”, explica la arqueóloga Sofía Paredes Amauri, de la Fundación La Ruta Maya, entidad que custodia la pieza mencionada.

Vestir atuendos elaborados con piel de jaguar y hasta guantes con las garras de este felino, estaba reservado a la nobleza, guerreros, sacerdotes y danzantes. No era solo un elemento suntuario, sino se creía que concedía poderes sobrenaturales, como visión nocturna, habilidad para la caza, trepar árboles, sumergirse en el agua, entrada al inframudo o habitar las cuevas.

Al jaguar se le asociaba con sacrificios de sangre por ser un depredador, y se le reconocía como deidad del sol, del inframundo y el más respetado de lo animales. Su piel moteada con rosetas café y negro representaba el cielo estrellado.

Qué es el estuco

Era una pasta de cal o yeso mezclada con un pegamento orgánico aplicada a determinada superficie para posteriormente decorarla o colorearla. El templo I o del Jaguar, en Tikal, estaba revestido de este material y ricamente coloreado y decorado en sus crestería.


 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

Máscara: el personaje se cubre la cabeza y parte de la cara con piel de jaguar.  Al frente destacan  los colmillos del felino. Deja al descubierto el área de la boca. 

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro
 
Orejeras: adornos circulares posiblemente de jade cubren las orejas delpersonaje.
 Foto Prensa Libre: Edwin Castro
 Collar: cordel  de varios hilos atado en la parte posterior del cuello, de cuentas de jade y adorno en forma de pompón elaborado de fibra vegetal.

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

Faldilla: originalmente amarilla y negra para simular la piel de jaguar.  Su uso se reservaba a gobernantes, nobles,  militares y danzantes. Consistía en una tela cuadrada doblada diagonalmente que se amarraba a la cintura y cubría las caderas.

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

Cinturón; estaba pintado de rojo y negro. Adornado con figuras de flores de cuatro pétalos, rollitos de papel o tela y borlas con flecos.

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

 Tobilleras y  brazaletes: de conchas  o piezas tubulares  de hueso o jade, usados por los danzantes para producir sonidos. En las danzas actuales se han sustituido por cascabeles.

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

 Pie derecho:  muestra el empeño de los escultores por reproducir fielmente el cuerpo humano.  Al lado, se observa el maxtlatl o taparrabo, pieza de tejido largo que se enrollaba varias veces a la cintura, se pasaba entre las piernas y se anudaba atrás. Contenían exuberantes decorados. 

 Foto Prensa Libre: Edwin Castro

Vista posterior de la estatua que destaca el manejo de la forma y posición humanas logradas por los aritstas.


Fuente: Prensa Libre: Edwin Castro

miércoles, 1 de julio de 2015

Las primeras culturas de Guatemala, Arqueología Mexicana índice 134


Las culturas de Guatemala

Samabaj, una isla sumergida en Atitlán

El Altiplano Central maya, Kaminaljuyú y sus vecinos

La zona de la boca costa en el Preclásico. Intercambio, interacciones y la antigua ciudad de Tak’alik Ab’aj

Cotzumalguapa, una ciudad del Clásico



Las culturas de Guatemala
Bárbara Arroyo 

El territorio guatemalteco refleja la diversidad cultural que abrigó este territorio en tiempos antiguos. Cada región –como las Tierras Bajas mayas, el Altiplano maya, la boca costa y la planicie costera del Pacífico– tiene sitios cuya jerarquía social demuestra sus grandes avances. En cada zona se dieron desarrollos que dominaron varios ecosistemas, y a la vez en todas las zonas geográficas hubo extenso contacto e interacción por medio de rutas naturales de comunicación como los ríos y pasos de montaña.

El territorio que hoy ocupa Guatemala formó parte del gran sureste mesoamericano en el que se desarrolló la gran civilización maya. También se asentaron otras poblaciones que interactuaron con grupos mayas, las cuales compartieron patrones culturales similares pero con idiomas distintos y características propias. La geografía de la región se distingue por distintos nichos ecológicos: las Tierras Bajas mayas, compuestas por suelos kársticos; el Altiplano maya, con sus bosques de pinos y encinos; la boca costa, con sus volcanes y ríos, y la planicie costera del Pacífico con suelos fértiles, ríos y ricos depósitos aluviales.

El territorio guatemalteco, diverso en su paisaje y composición geográfica, refleja la diversidad cultural que abrigó este territorio en tiempos antiguos. Cada región tiene sitios cuya jerarquía social demuestra sus grandes avances. En cada una se dieron desarrollos que dominaron varios ecosistemas, y a la vez en todas las zonas geográficas hubo extenso contacto e interacción por medio de rutas naturales de comunicación como los ríos y pasos de montaña.

Las Tierras Bajas mayas del Petén

Los habitantes de las Tierras Bajas mayas se concentraron en el norte del territorio guatemalteco, en el departamento de Petén. En su límite norte, la cuenca Mirador fue uno de los lugares más densamente poblados en los periodos Preclásico y Clásico. Los sitios del Preclásico más conocidos fueron Mirador y Nakbé, y hubo muchos otros que fueron ocupados por grupos mayas organizados de manera compleja a partir de 800 a.C., que alcanzaron su apogeo alrededor de 200 a.C.



TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA


 Bárbara Arroyo. Arqueóloga por la Universidad de San Carlos y doctora en antropología por la Vanderbilt University. Ha trabajado en la Costa del Pacífico de México, Guatemala y El Salvador y en el Altiplano maya. Directora del Proyecto Kaminaljuyú de la Dirección General del Patrimonio Cultural y Natural de Guatemala.



Samabaj, una isla sumergida en Atitlán
Sonia Medrano Busto

En 2008 inició la investigación arqueológica subacuática en Samabaj, sitio sumergido en el lago de Atitlán; el reconocimiento subacuático no ha terminado pero ya se sabe cómo era el sitio y el paisaje que el agua cubrió.
El lago de Atitlán, en el Altiplano de Guatemala, ocupa una caldera que se formó hace 65 000 años. La actividad volcánica continuó y dentro de la caldera se formaron tres volcanes que ahora son el límite sur del lago. Al observar el paisaje es difícil imaginar que hace 1 700 años era diferente, que el nivel del agua era por lo menos 25 m más bajo y en el lado sur había tres islas, una de ellas con construcciones y monumentos. Los antiguos habitantes del lago, cautivados por su entorno y encanto, construyeron un espacio público. Pero el nivel del agua subió y el sitio desapareció, para ser descubierto a finales del siglo xx y mostrarnos que la naturaleza es poderosa y dinámica. En 2008 inició la investigación arqueológica subacuática del sitio; el reconocimiento subacuático no ha terminado pero ya sabemos cómo era el sitio y el paisaje que el agua cubrió.

El buceo en el lago tiene limitaciones por la altitud, 1 560 msnm, y la temperatura del agua. Generalmente cada inmersión tuvo una duración promedio de media hora y sólo se podían realizar dos al día; el proceso para recuperar información era lento. La isla donde se construyó Samabaj es una elevación con lados empinados; el área donde se encuentran las construcciones se extiende 477 m de norte a sur, por 344 m de este a oeste, y antiguamente se encontraba a 400 m de la playa. Hasta el momento se han localizado estructuras con diferentes características: basamentos rectangulares, graderíos, estructuras circulares, bases para atracaderos y una construcción denominada Plaza Cerrada, que es un recinto destinado a usos rituales y públicos donde también se colocaron monumentos.




TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA
 Sonia Medrano. Arqueóloga por la Universidad de San Carlos de Guatemala, con estudios de posgrado por la Universidad de Vanderbilt, Tennesse. Catedrática en la Escuela de Posgrado de la Universidad Francisco Marroquín, Guatemala.



El Altiplano Central maya, Kaminaljuyú y sus vecinos
Bárbara Arroyo 

En Guatemala, el Altiplano Central maya se caracteriza por tierras fértiles, abundante agua en la forma de manantiales y ríos que corren por los profundos barrancos que rodean el valle. Se han registrado cerca de 28 sitios en la zona, entre ellos Kaminaljuyú, Naranjo y Santa Isabel, que comparten características como monumentos lisos, cerámica de estilo similar y ubicación cercana a cuerpos de agua.

El Altiplano Central maya se ubica en el valle central de Guatemala. Se caracteriza por tierras fértiles, abundante agua en la forma de manantiales y ríos que corren por los profundos barrancos que rodean el valle. Esto favoreció en la antigüedad la preferencia para establecerse en este lugar.

Edwin Shook fue uno de los arqueólogos pioneros en realizar recorridos y excavaciones en esa zona, e identificó 28 sitios en el valle y alrededores, entre ellos Kaminaljuyú, Naranjo y Santa Isabel. Desafortunadamente, debido al crecimiento urbano, sólo se tiene información de la historia de algunos de ellos. Sin embargo, todos tuvieron monumentos lisos, cerámica de estilo similar y se asentaron cerca de cuerpos de agua en el Pre- clásico.
Naranjo
El sitio de Naranjo se ubica a sólo tres kilómetros al norte de Kaminaljuyú (fig. 1), y su ocupación tuvo lugar entre 800 y 500 a.C.A pesar de la gran densidad de su población, no fue ocupado posteriormente, a excepción de alguna actividad ritual en el Clásico Tardío. Tal situación permitió investigarlo a fondo antes del desarrollo urbanístico moderno. Se demostró que el sitio fue un importante centro regional en el Preclásico Medio, también utilizado como lugar de peregrinaje.

 

TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA


Bárbara Arroyo. Arqueóloga por la Universidad de San Carlos y doctora en antropología por la Vanderbilt University. Ha trabajado en la Costa del Pacífico de México, Guatemala y El Salvador y en el Altiplano Maya. Directora del Proyecto Kaminaljuyú, Dirección General del Patrimonio Cultural y Natural de Guatemala.




 
La zona de la boca costa en el Preclásico.
Intercambio,interacciones y la antigua ciudad de Tak’alik Ab’aj
Christa Schieber de Lavarreda 

La boca costa del Pacífico en Centroamérica es un corredor natural de comunicación propicio para el intercambio comercial y cultural, lo cual dio lugar al desarrollo de una de las zonas culturales más tempranas y con mayor diversidad de Mesoamérica. La antigua ciudad de Tak’alik Ab’aj es un ejemplo del rico espectro cultural de la región.
  La estrecha franja que une a las partes de América del Norte y del Sur, denominada Centroamérica, está marcada por la cordillera centroamericana que corre como columna vertebral a lo largo del litoral del Pacífico. Paralelo a ella se desplaza el característico paisaje de la boca costa, fértiles laderas de esta cadena volcánica que descienden hacia la planicie del mar. El paisaje, a media altura de estas laderas (aproximadamente 600 msnm), donde los ríos no son tan anchos ni las montañas y barrancos tan pronunciados que impidan cruzarlos, representa la ruta de paso más fácil para el desplazamiento humano desde el inicio de la historia mesoamericana hasta la actualidad.

Hace 2 700 años pasaban los mercaderes en viajes de semanas, custodiados siempre a su paso por las ceibas, y por el espectáculo del horizonte zigzagueante de la cadena volcánica –detrás del cual aparece el sol en las mañanas–, y por la planicie costera, en cuya línea se hunde al anochecer en el mar. Esta ruta del Preclásico es como un collar de cuentas, con las ciudades situadas aproximadamente a cada 45 km (trayecto que se puede recorrer a pie en un día), formando parte de un elaborado sistema de intercambio a larga distancia, el cual pasaba por diversos pueblos y fronteras culturales, desde El Salvador hasta Chiapas, cruzaba el istmo de Tehuantepec, hasta llegar al Golfo de México.


TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA

Christa Ilse Schieber Göhring de Lavarreda. Arqueóloga, encargada del programa de investigación del Parque Arqueológico Nacional Tak’alik Ab’aj. Especialista en arqueología de la zona de la boca costa del litoral del Pacífico, y en el estudio y la conservación de la arquitectura de barro, la escultura y el arte lapidario del Preclásico.


Cotzumalguapa, una ciudad del Clásico
Oswaldo Chinchilla Mazariegos


Gruesas capas de suelos ocultan a la vista los restos arquitectónicos de Cotzumalguapa, ciudad del Clásico, con excepción de los más prominentes, que se concentran en tres conjuntos: El Baúl, El Castillo y Bilbao. También yacen ocultas las calzadas que comunicaban entre sí estos conjuntos, que se extendían hacia los sectores habitacionales aledaños y formaban una compleja red de vías de comunicación.

A la sombra humeante del volcán de Fuego –uno de los conos más activos del continente americano– se extiende una de las zonas arqueológicas más grandes e importantes de Guatemala. Los restos de Cotzumalguapa, ciudad del Clásico, yacen bajo los campos cultivados con caña de azúcar y hule, bajo el asfalto de las calles, y bajo las casas de las colonias que amenazan con destruir lo que queda de ella. Periódicamente, los discos de los arados chocan con esculturas de gran tamaño –que forman uno de los conjuntos monumentales más distintivos de la antigua Mesoamérica–, dejando feas cicatrices sobre los relieves. No obstante su importancia, la zona arqueológica carece de protección alguna y se encuentra expuesta a los embates del clima, la agricultura intensiva y el vandalismo.

No será la primera vez que la actividad humana en esta localidad destruya los restos del pasado. La actividad constructiva del Clásico cubrió hasta hacer casi invisibles los estadios de ocupación anteriores, que se remontan hasta el Preclásico Medio. Las esculturas monumentales hacen evidente el desarrollo de jerarquías políticas durante el Preclásico Tardío, y la participación de los escultores de Cotzumalguapa en amplias redes de interacción estilística y de escritura, que abarcaban la costa del Pacífico y el valle de Guatemala. La Estela 1 de El Baúl presenta una fecha de cuenta larga del año 37 d.C., y tuvo una de las inscripciones más largas de su época en Mesoamérica, ahora ilegible.

Tras un periodo de poca actividad durante el Clásico Temprano, Cotzumalguapa resurgió con fuerza a partir de 650 d.C. El auge de Cotzumalguapa coincidió aproximadamente con el abandono de Montana, un gran centro regional situado cerca del litoral del Pacífico, que fue el foco de la presencia teotihuacana en Escuintla. Durante el Clásico Tardío, Cotzumalguapa fue la ciudad más grande e influyente del sur de Guatemala. Su preponderancia se percibe en su estilo escultórico, cuyos ejemplos se encuentran distribuidos a lo largo de la costa del Pacífico y el Altiplano Central. Por motivos que se desconocen, Cotzumalguapa decayó hacia 950 d.C.



TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA

Oswaldo Chinchilla Mazariegos. Arqueólogo, profesor en la Universidad de Yale. Se especializa en la arqueología de la costa del Pacífico de Guatemala y en el estudio de la religión, el arte y los sistemas de escritura de Mesoamérica. Autor de Cotzumalguapa, la ciudad arqueológica: El Baúl, Bilbao, El Castillo (2012), e Imágenes de la mitología maya (2011).



La tumba real del Templo XVIII-A de Palenque, Chiapas
Lourdes Rocío Couoh Hernández, Martha Cuevas García 

En el Templo XVIII-A de Palenque se localizó un recinto funerario (tumba III) con dos esqueletos depositados directamente sobre el suelo: el principal era un importante miembro de la elite gobernante –con una suntuosa ofrenda (máscara de cinturón hecha de jadeíta y concha nácar, orejeras también de jadeíta, hachuelas de caliza y vasijas de barro)–, y el segundo corresponde a una mujer que perteneció a un estrato social más bajo.

En 1957 fue descubierta una tumba real, cuando el equipo dirigido por Alberto Ruz Lhuillier exploraba el Templo XVIII-A, ubicado al sur del Grupo de las Cruces, el área ceremonial más importante de P
lenque. Ese templo fue de los primeros que se investigaron
dentro del conjunto arquitectónico conocido como Acrópolis Sur, donde se encuentran otros inmuebles importantes, como los templos XVIII, XIX, XX y XXI. Los dos entierros localizados dentro de esa tumba han sido motivo de un reciente estudio bioarqueológico (Couoh, 2013), de cuyos resultados daremos cuenta aquí.

Dentro del recinto funerario –llamado tumba III
por Ruz– se encontraron
dos esqueletos depositados directamente sobre el suelo:
el principal fue un importante miembro de la elite gobernante, y
el segundo corresponde a una mujer que perteneció a un estrato social más bajo. Una de las características más sobresalientes de la cámara funeraria es la antigüedad que le asignó Robert Rands (2004, p. 3), a partir de la cronología de la ofrenda cerámica, dentro del Clásico Temprano (400-600 d.C.). Así, se trata de la tumba real más temprana encontrada en Palenque, aunque en nuestras investigaciones recientes, el análisis por radiocarbono del gobernante arrojó fechas absolutas aún más tempranas: 250-420 d.C. (LTL12759A:1696 ±30 AP).


TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA

Lourdes Couoh Hernández. Antropóloga física por la enah y doctora en antropología por la unam. Martha Cuevas García. Arqueóloga por la enah y doctora en estudios mesoamericanos por la unam. Investigadora del inah.

lunes, 15 de junio de 2015

La Casa de las Nueve Lanzas Afiladas y el glifo T514



 Guillermo Bernal Romero, del Centro de Estudios Mayas del IIFL, descifró el glifo T514, que significa yej: "filo", y que ha permitido leer por primera vez su nombre. También, hace posible entender textos que eran incomprensibles o que no se deducían bien.



A 63 años de haber sido descubierta la cámara funeraria más imponente y espectacular de la América precolombina (el 15 de junio de 1952), Guillermo Bernal Romero, del Centro de Estudios Mayas (CEM) del Instituto de Investigaciones Filológicas (IIFL) de la UNAM, descifró el glifo maya T514, que significa yej: "filo", y que ha permitido leer, por primera vez, el nombre de la tumba del rey Pakal.

En el Templo de las Inscripciones, donde se encuentra la cámara funeraria descubierta por el arqueólogo Alberto Ruz Lhuillier, se lee La Casa de las Nueve Lanzas Afiladas es el nombre de la tumba de Kinich Janaahb Pakal, Sagrado Gobernante de Palenque.
El anunció de este hallazgo se hace no sólo en el aniversario del descubrimiento de la tumba del famoso gobernante quien reconstruyó el poder dinástico de Palenque después de una época de guerras, sino de la fundación del CEM, el 15 de junio de 1970, a cargo de Alberto Ruz, arqueólogo francés nacionalizado mexicano.
Antes del logro epigráfico de Guillermo Bernal, T514 no tenía lectura. Era un glifo con una clave en el catálogo del mayista inglés Eric Thompson; los especialistas no lo habían podido interpretar, pero conocían su importancia y su relación con contextos bélicos. Se sabía que a veces tiene un complemento fonético al principio y otro al final: ye-YEJ-je.
Llegar a comprender el significado de T514, yej: filo, fue resultado de una búsqueda sistemática bajo otras líneas de investigación. Al estudiar otros aspectos del jaguar, animal sagrado para los mayas, Bernal Romero revisó varios cráneos; al ver el molar superior, llamado diente carnicero, tuvo la impresión de que su forma la había visto en alguna parte: en un glifo.
En efecto, la forma básica del misterioso logograma refleja la temible pieza dental, que para los mayas fue un referente adecuado para expresar la palabra yej: filo. Al unir los glifos yej y te', "lanza", formaron la expresión yej te, "lanza afilada".

La Casa de las Nueve Lanzas Afiladas, Bolon Yej Te Naah, es un nombre relacionado con los nueve guerreros que fueron representados en los muros de la cámara mortuoria de Pakal "el Grande".


Pero el desciframiento tiene más implicaciones que permiten entender más de 50 textos glíficos que eran incomprensibles o que no se entendían bien, y que relatan guerras, capturas, nombres de casas, de dioses o de patronos de la guerra, invasiones, entradas a ciudades y sacrificios de prisioneros, provenientes no sólo de Palenque, sino también de Toniná, Piedras Negras, Dos Pilas, Yaxchilán y Dzibanché, entre otros sitios, explicó el epigrafista en conferencia de medios.
Por ejemplo, la expresión está presente en títulos guerreros, como el yajaw yej te, "Vasallo de la Lanza Afilada", que empleó el gobernante palencano Kinich Ahkal Mo Naahb, nieto de Pakal.
El experto explicó que la epigrafía es una disciplina filológica, historiográfica, con conexiones con la arqueología y la lingüística; se trata de un engrane para distintas disciplinas, como la iconografía. Y tal es parte del trabajo que se hace en el CEM. "El mundo de la escritura es maravilloso; al ser humano le gusta descubrir misterios y enigmas, y la epigrafía maya es todavía una de esas disciplinas románticas en las que se puede llevar a cabo ese anhelo".
Al respecto, señaló que alrededor del 20 por ciento de los glifos mayas no ha sido descifrado; de los más frecuentes ya se conoce el significado. Yej lo era, por eso es tan relevante el descubrimiento.
 


En su oportunidad, el director del IIFL, Alberto Vital, explicó que esa entidad universitaria se conforma por cinco centros y tres seminarios, que comparten varios puntos en común, como la lengua y la literatura en general, y en concreto, la lectura y escritura: cómo leemos, cómo escribimos y cómo representamos el mundo a través de la palabra y otros medios gráficos y visuales. "Este descubrimiento es una buena manera de hacer referencia al trabajo que realizamos".
Se trata de una investigación de punta, a la vanguardia del conocimiento. El hallazgo coloca no sólo al CEM y al Instituto, sino a toda la Universidad Nacional, en la mirada internacional y, en concreto, en la de los expertos en estudios mayas del mundo.





domingo, 14 de junio de 2015

El INAH descubre una pirámide en Toniná, Chiapas; más alta que la del Sol en Teotihuacán

Foto: H. Montaño / DMC INAH
Parte norte de la acrópolis de Toniná, Chiapas.

México, DF, 14 de junio.- Una pirámide de 75 metros de altura, más grande que la del Sol en Teotihuacán, es explorada por especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en la acrópolis de Toniná, Chiapas, la cual tiene una antigüedad de mil 700 años.

Emiliano Gallaga, director de esa zona arqueológica, explicó al periódico La Jornada que los trabajos se realizan desde hace dos años, y que mediante un mapa tridimensional se constató que en el sector noreste del sitio se halla una de las edificaciones más grandes de Mesoamérica, sólo comparable con otras del área maya ubicadas en Tikal y El Mirador, en Guatemala.

De acuerdo con el diario, otra característica que torna única a esa estructura prehispánica es que las siete plataformas o niveles que la integran fueron espacios específicos destinados para palacios, templos, unidades habitacionales y administrativas.

Es una única estructura para diversas funciones específicas dentro la estructura social, política, económica y religiosa, que no se repite en ninguna otra zona arqueológica del mundo maya, añadió el investigador del INAH.

“Es una gran sorpresa constatar que la pirámide fue hecha casi en su totalidad por los arquitectos prehispánicos y, por tanto, es más artificial que natural.
“Lo anterior se explica porque se creía que casi toda era un cerro o montículo natural, pero las recientes evidencias han develado que casi en su totalidad fue edificada por los antiguos pobladores.

“Toniná –prosiguió– es más grande de lo que sospechábamos. Sus pirámides están conectadas por medio de calzadas localizadas en lo alto de las elevaciones aledañas”.
Además, Gallaga comentó que tras estas evidencias en la pirámide de Toniná, también se corroboró que ésta supera en altura a la del Sol, en Teotihuacán, Estado de México, la cual mide 65 metros.

De esta manera los especialistas del INAH han determinado que el núcleo urbano tiene una continuidad arquitectónica de entre 10 y 12 hectáreas.
Esto significa que Toniná tiene el doble de hectáreas de las que anteriormente se conocían, y que correspondían sobre todo a la fachada sur de esa acrópolis, que es una de las más importantes de las zonas mayas.

El mapa tridimensional fue elaborado de manera conjunta por Juan Yadeun Angulo, director del Proyecto Arqueológico de Toniná, y el experto Carlos Pallán, quien dirigió a un grupo de estudiantes en arqueología y posgrado de la Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH).

fuente:lajornada

viernes, 12 de junio de 2015

Maya: Hidden Worlds Revealed, San Diego Natural History Museum

For all the people in San Diego, a Maya exposition is open to visit to take the children and young ones to live the Maya World Experience among family and friends.

The ruined cities of the ancient Maya have captured our imaginations since news of their discovery in the jungles of Central America was published in the 1840s. Extensive research has uncovered a culture with a sophisticated worldview that, during its Classic period (250-900 AD), rivaled any civilization in Europe. Maya: Hidden Worlds Revealed, an original exhibition, sheds light on this mysterious and majestic ancient culture. 

At 10,000 square feet, Maya: Hidden Worlds Revealed is the largest exhibition about the ancient Maya ever to be displayed in the United States. Created by the Science Museum of Minnesota, the Denver Museum of Nature & Science, and the Museum of Science, Boston, the exhibition debuted in St. Paul, Minnesota in 2013 and now makes it West Coast premiere. 
Maya: Hidden Worlds Revealed uses a combination of hundreds of authentic artifacts, immersive environments, multimedia components, and hands-on activities to explore the rise and eventual decline of these fascinating ancient cities.




The exhibition gives visitors a glimpse at a cross-section of Maya life—from divine kings who ruled powerful cities to the artisans and laborers who formed the backbone of Maya society.
Visitors will see spectacular examples of Maya artistry made by masters of their craft, along with objects from everyday life. They’ll also get a close look at the scientific work being carried out at key Maya sites across Central America to understand exactly how we know what we know of the once-hidden Maya of the ancient past.
Presented in English and Spanish.
Made possible with support from the National Endowment for the Humanities.


“Maya: Hidden Worlds Revealed”

When: Opens Friday. Continues 10 a.m. to 5 p.m. daily through Jan. 3
Where: San Diego Natural History Museum, 1788 El Prado, Balboa Park
Tickets: $11 to $29 (admission includes access to the entire museum); $9 to $16 for members
Phone: (877) 946-7797


martes, 9 de junio de 2015

Libro infantil interactivo "Chan Kaambal máaki Uxmal" - "El enano de Uxmal"

Se les invita a leer "Chan Kaambal máaki Uxmal" - "El enano de Uxmal", un libro para niños interactivo donde pueden escuchar la lectura del texto en Maya y en Castellano, pueden leer el libro en línea haciendo "click" sobre la imagen de la portada.

Saludos y compartan con los niños

EM

http://www.iifilologicas.unam.mx/ebooks/el-enano-de-uxmal/


fuente: Instituto de Investigaciones Filológicas U.N.A.M.

miércoles, 3 de junio de 2015

Libro: Dioses y seres del viento entre los antiguos Mayas

Libro: Dioses y seres del viento entre los antiguos Mayas de Martha Ilia Nájera Coronado.
Pueden leer avances del libro haciendo "click" sobre la portada.
Saludos.

EM

La pregunta inicial que se plantea en este libro es la posible existencia de dioses y seres sobrenaturales vinculados con el viento en la cultura maya prehispánica. Si bien en otras regiones mesoamericanas es clara la presencia de divinidades asociadas con este fenómeno meteorológico, como es el caso de Ehécatl en el centro de México, resulta extraño que no hubiera en las diversas comunidades que habitaron el área maya una deidad que lograra dicha relevancia. De esta manera, en este libro, la autora explora diversos dioses que tuvieron entre sus atributos precisamente al aire en movimiento. Para ello, primero expone algunas de las características que, conforme a fuentes de otras regiones mesoamericanas, podrían distinguir a un dios del viento, y con esta herramienta metodológica que parte del análisis comparativo, presenta una revisión e interpretación de diversos dioses y animales que, desde su perspectiva, estarían relacionados con los distintos vientos. Así, el libro constituye una contribución original para la comprensión de diversos aspectos de la religión maya.

http://www.iifilologicas.unam.mx/ebooks/dioses-y-seres-del-viento/#/0



fuente: Instituto de Investigaciones Filológicas U.N.A.M.

domingo, 17 de mayo de 2015

Mayan pyramid bulldozed by road construction firm

Belize pyramid dating back at least 2,300 years is destroyed by firm to extract crushed rock for road-building project
 Photograph: Jaime Awe/AP 

A construction company has essentially destroyed one of Belize's largest Mayan pyramids with diggers and bulldozers to extract crushed rock for a road-building project, authorities have announced.

The head of the Belize Institute of Archaeology, Jaime Awe, said on Tuesday that the destruction at the Nohmul complex in northern Belize was detected late last week. The ceremonial centre dates back at least 2,300 years and is the most important site in northern Belize, near the border with Mexico.

"It's a feeling of incredible disbelief because of the ignorance and the insensitivity … they were using this for road fill," Awe said. "It's like being punched in the stomach, it's just so horrendous."
Nohmul was in the middle of a privately owned sugar cane field, and lacked the even stone sides frequently seen in reconstructed or better-preserved pyramids. But Awe said the builders could not possibly have mistaken the pyramid mound, which is about 30 metres (100ft) tall, for a natural hill because the ruins were well known and the landscape there was naturally flat.

"These guys knew that this was an ancient structure. It's just bloody laziness," Awe said.
Photos from the scene showed diggers clawing away at the pyramid's sloping sides, leaving an isolated core of limestone cobbles at the centre, with what appears to be a narrow Mayan chamber dangling above one clawed-out section.

"Just to realise that the ancient Maya acquired all this building material to erect these buildings, using nothing more than stone tools and quarried the stone, and carried this material on their heads, using tump lines," Awe said. "To think that today we have modern equipment, that you can go and excavate in a quarry anywhere, but that this company would completely disregard that and completely destroyed this building. Why can't these people just go and quarry somewhere that has no cultural significance? It's mind-boggling."

Belizean police said they were conducting an investigation and criminal charges were possible. The Nohmul complex sits on private land, but Belizean law says that any pre-Hispanic ruins are under government protection.

The Belize community action group Citizens Organised for Liberty Through Action called the destruction of the archaeological site "an obscene example of disrespect for the environment and history".

It is not the first time this has happened in Belize, a country dotted with hundreds of Mayan ruins, though few as large as Nohmul.

Norman Hammond, an emeritus professor of archaeology at Boston University who worked on Belizean research projects in the 1980s, wrote in an email that "bulldozing Maya mounds for road fill is an endemic problem in Belize (the whole of the San Estevan centre has gone, both of the major pyramids at Louisville, other structures at Nohmul, many smaller sites), but this sounds like the biggest yet".

Arlen Chase, chairman of the department of anthropology at the University of Central Florida, said: "Archaeologists are disturbed when such things occur, but there is only a very limited infrastructure in Belize that can be applied to cultural heritage management.
"Unfortunately, they [destruction of sites] are all too common, but not usually in the centre of a large Maya site."

Chase said there had probably still been much to learn from the site. "A great deal of archaeology was undertaken at Nohmul in the 70s and 80s, but this only sampled a small part of this large centre."
Belize isn't the only place where the handiwork of the prolific Maya builders is being destroyed. The ancient Mayas spread across south-eastern Mexico and through Guatemala, Honduras and Belize.
"I don't think I am exaggerating if I say that every day a Maya mound is being destroyed for construction in one of the countries where the Maya lived," wrote Francisco Estrada-Belli, a professor at Tulane University's anthropology department.

"Unfortunately, this destruction of our heritage is irreversible but many don't take it seriously," he added. "The only way to stop it is by showing that it is a major crime and people can and will go to jail for it."
Robert Rosenswig, an archaeologist at the State University of New York at Albany, described the difficult and heartbreaking work of trying to salvage information at the nearby site of San Estevan following similar destruction around 2005.

"Bulldozing damage at San Estevan is extensive and the site is littered with Classic period potsherds," he wrote in an academic paper describing the scene. "We spent a number of days at the beginning of the 2005 season trying to figure out the extent of the damage … after scratching our heads for many days, a bulldozer showed up and we realised that what appear to be mounds, when overgrown with chest-high vegetation, are actually recently bulldozed garbage piles."

However small the compensation, bulldozing pyramids is one very brutal way of revealing the inner cores of the structures, which were often built up in periodic stages of construction.
"The one advantage of this massive destruction, to the core site, is that the remains of early domestic activity are now visible on the surface," Rosenswig wrote.

source: theguardian

Pirámide maya es destruida casi en su totalidad en Belice… para obtener rocas

Foto: The Guardian

Es de suma tristesa el ver acciones humanas como esta, con estos actos se desmoronan los vestigios de una hermosa cultura, por el abuso de poder. ¡Queremos más gente consciente y con posibilidades de frenar este tipo de actos y que no solamente sea una mala noticia a la que la mayoría solo pone una opinión queriendo frenar la situación desde la impotencia del deseo! y que los responsables de la decisión no se escabullan con pagos corruptos como es de costumbre.

Belice, 17 de mayo.- Una compañía constructora destruyó buena parte de una de las mayores pirámides mayas de Belice con excavadoras y topadoras, a fin de extraer roca triturada que servirá para un proyecto de construcción de carreteras.

El director del Instituto de Arqueología de Belice, Jaime Awe, dijo el martes 12 de mayo que la destrucción fue la semana pasada en el complejo Nohmul, al norte de Belice. El centro ceremonial se remonta por lo menos a 2 mil 300 años de antigüedad y es el sitio más importante en el norte de Belice, cerca de la frontera con México.

“Es una sensación sorprendente de incredulidad debido a la ignorancia y la insensibilidad; estaban utilizando esto para relleno de carreteras”, dijo Awe, quien agregó: “Es como ser golpeado en el estómago, es tan terrible”.

La pirámide de Nohmul, que está en medio de un campo privado de caña de azúcar, carecía de piedra a los lados, incluso extrajeron material que con frecuencia se utiliza en las pirámides para su restauración. Sin embargo, Awe declaró que los constructores no podrían haber confundido el montículo piramidal, que está a unos 30 metros de altura, por una colina natural porque las ruinas eran muy conocidas y el paisaje es plano por naturaleza.

“Y pensar de que hoy tenemos equipos modernos, que se puede ir y excavar en una cantera o en cualquier lugar, esta empresa ignoró por completo y destruyó este edificio casi en su totalidad. ¿Por qué estas personas simplemente no van y buscan en otra parte que no tenga significado cultural?, es impresionante”.

La policía de Belice dijo que están llevando a cabo una investigación y que habrá cargos criminales si es posible. El complejo Nohmul se encuentra en terrenos privados; la ley de Belice no protege a las ruinas prehispánicas.


Fuente:theguardian

sábado, 14 de marzo de 2015

Archaeologist study murals adorning the walls of ancient Maya

In a complex, 1,300-year-old Maya mural in the Guatemalan jungle, a ruler with an elaborate plumed headdress and impersonating a god, consults with priest-scholars as they celebrate the new year. Though the Lord of Hammer-Stone Hill is present, it is a rare glimpse of life that is not a court scene, say the archaeologists studying it and other murals in the ancient ruins of the city of Xultun.

The archaeologists are studying not just royalty and the court, but the people of lower status too.
“Our ongoing work seeks to refine understandings of the mechanisms through which sacred royal power was legitimated and maintained, and to elucidate the roles that specialists such as the taaj [functionaries] played in those processes,” wrote the authors of an article about the murals published  in the journal Antiquity. “The Xultun mural sheds a rare light on some of these strands as they pertain to a group of seven artisans, scribes and priests; we see here, ‘set before their king’, individuals who played distinct and important roles in producing and sustaining political authority at Xultun.”

The taaj are people (one of them is depicted on the left in the photo of the mural at the top of this article) who served the ruler. Taaj means obsidian. The archaeologists are unsure why the men are called obsidian.

Sakun taaj means Senior Obsidian, and itz’in taaj means Junior Obsidian, apparent ranks of the people serving the ruler. These texts are on the walls near the figures.

Xultun was discovered in 1915 and studied in the 1920s and again in 1974 and 1975. Unfortunately, some of its artifacts, including large steles, were looted.
The website Trafficking Culture says the site has plazas, buildings and ball courts. The largest Xultun structure has a nearly square base that measures about 148 feet (45 meters) and is 79 feet (24 meters) tall. On top is a platform with a small structure.

A map shows the region, the site and the building, 10K2, where the murals are.

It seems the people of Xultun had a penchant for using minerals as proper nouns. An “epigraphic study of an emblem glyph associated with the site indicates that during the Classic Maya period Xultun was called B’aax Witz or Quartz Hill/Mountain,” Trafficking Culture says.

“Like nearly every Maya site in the Petén, Xultun was heavily looted in the 1960s and 1970s to feed the international demand for Maya ceramics and sculptural material,” the site says.
The authors of the February 2015 article in Antiquity, including lead researcher William Saturno of Boston University, started excavations at Xultun in 2008. The article gives many details on the murals and what significance they may have had to the people of the time.
The mural focuses on an order of scribal-priests, with at least four men in identical attire and at least three men who share the title taaj [obsidian], one of whom kneels in front of the ruler. The two poorly preserved seated figures on the east wall may have also held similar roles and titles. These seven men are gathered in consultation, in participation or as witnesses to the primary scene, where a royal governor celebrates a calendrical ritual that occurred during the first month of the year and which was probably related to the new year,
says the article in Antiquity.
The ruler or governor has a censer bag. The staff he is holding has lk’ symbols. The man kneeling behind is holding the ruler’s quetzal plumes.

Also depicted are two men dressed as military captains, though damage makes their identities unclear. The sharing of roles by junior and senior taaj men suggests “a religious order linked to sacrificial rites and thus obsidian blades (ubiquitous in Maya sacrificial rites), or an early guild of master craftsmen and apprentices (journeymen), who may be blood relations.” Also, they wrote, the mural suggests a guild that united trades including artists, calendrical priests and scribes.

There are many texts inscribed on the wall, dealing with astronomical, calendrical and “textual” content, they wrote.

The walls are constructed of stone blocks and wet mortar. Workers prepared the surface with a layer of mud to smooth the surface and then lime plaster.
Several scientific testing methods identified iron-oxide pigments, including hematite, Maya blue, carbon black and calcite white to make dark brown, red, orange, yellow, white, blue, blue-green and purple (red-blue) and yellow.

The archaeologists took scans of some of the murals because the walls are so close together they couldn’t get proper photographs. The image above is a photograph.

“On the north wall, the seated lord is distinguished by his blue-green feathers and jewelry, white shells and skeletal ornaments, as well as by calligraphic outlines in both black and red specular hematite. The materials and techniques used to paint the Xultun chamber are consistent with artworks by other master artists and scribes painting murals and pottery.”
The authors intend to write later articles detailing the results of excavations of the murals and analysis of hieroglyphic texts that are on the paintings.

Featured image: Junior Obsidian kneels before the Lord of Hammer-Stone Hill, the apparent ruler of Xultun. 




 Source: http://www.ancient-origins.net
(Illustrations from Antiquity journal)
By Mark Miller

martes, 27 de enero de 2015

Impulsarán talleres sobre cultura maya - Cambios de la Uady a su plan de bachillerato

Impulsarán talleres sobre cultura maya

Cambios de la Uady a su plan de bachillerato

Martes, 27 de enero de 2015 - Edición impresa

Los programas de formación educativa de los planteles de bachillerato de la Universidad Autónoma de Yucatán (Uady) serán actualizados a partir de agosto y se incluirán materias y talleres relacionados con el estudio de la cultura y la lengua maya, informó la coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior, María Edith Díaz Barahona.

En entrevista con Notimex, mencionó que se detectó la necesidad de adecuar los programas de estudios “a la realidad social, económica y laboral del Estado, que ha registrado importantes cambios y genera nuevos retos”.

Además de impulsar temas como la responsabilidad social, administración, microfinanzas y liderazgo, se dará un mayor espacio al estudio de la cultura maya y su lengua, la cual sigue vigente en el territorio yucateco.

Ahora es optativa

El programa de bachillerato tiene como materia optativa la lengua maya, pero al iniciar agosto el tema de la cultura maya tendrá mayor presencia en el proceso de formación académica a nivel medio superior.

“Sin duda, se buscará fortalecer la identidad maya en nuestros programas de estudios, así como los temas humanistas y comunitarios, a la par de la promoción del emprendedurismo desde edades más tempranas entre los jóvenes”, anotó.

Señaló que las acciones del programa están enmarcadas en “un compromiso de responsabilidad social de todas las escuelas y facultades de la máxima casa de estudios de esta entidad que incluye también a sus áreas de posgrado”.

Programa | Adecuación

Mas talleres y materias sobre la cultura y lengua maya se incluirán en el bachillerato.

Decisión

“Cada área de la Uady determinará si realiza acciones similares o busca otros medios para avanzar en el tema de la responsabilidad social”, puntualizó María Edith Díaz Barahona, coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior. La actualización de los programas se realizaría en agosto próximo.

- See more at: http://yucatan.com.mx/merida/educacion-merida/impulsaran-talleres-sobre-cultura-maya#sthash.xU3guyG7.dpuf

Impulsarán talleres sobre cultura maya

Cambios de la Uady a su plan de bachillerato


Los programas de formación educativa de los planteles de bachillerato de la Universidad Autónoma de Yucatán (Uady) serán actualizados a partir de agosto y se incluirán materias y talleres relacionados con el estudio de la cultura y la lengua maya, informó la coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior, María Edith Díaz Barahona.
En entrevista con Notimex, mencionó que se detectó la necesidad de adecuar los programas de estudios “a la realidad social, económica y laboral del Estado, que ha registrado importantes cambios y genera nuevos retos”.
Además de impulsar temas como la responsabilidad social, administración, microfinanzas y liderazgo, se dará un mayor espacio al estudio de la cultura maya y su lengua, la cual sigue vigente en el territorio yucateco.
Ahora es optativa
El programa de bachillerato tiene como materia optativa la lengua maya, pero al iniciar agosto el tema de la cultura maya tendrá mayor presencia en el proceso de formación académica a nivel medio superior.
“Sin duda, se buscará fortalecer la identidad maya en nuestros programas de estudios, así como los temas humanistas y comunitarios, a la par de la promoción del emprendedurismo desde edades más tempranas entre los jóvenes”, anotó.
Señaló que las acciones del programa están enmarcadas en “un compromiso de responsabilidad social de todas las escuelas y facultades de la máxima casa de estudios de esta entidad que incluye también a sus áreas de posgrado”.
Programa | Adecuación
Mas talleres y materias sobre la cultura y lengua maya se incluirán en el bachillerato.
Decisión
“Cada área de la Uady determinará si realiza acciones similares o busca otros medios para avanzar en el tema de la responsabilidad social”, puntualizó María Edith Díaz Barahona, coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior. La actualización de los programas se realizaría en agosto próximo.
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Impulsarán talleres sobre cultura maya

Cambios de la Uady a su plan de bachillerato


Los programas de formación educativa de los planteles de bachillerato de la Universidad Autónoma de Yucatán (Uady) serán actualizados a partir de agosto y se incluirán materias y talleres relacionados con el estudio de la cultura y la lengua maya, informó la coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior, María Edith Díaz Barahona.
En entrevista con Notimex, mencionó que se detectó la necesidad de adecuar los programas de estudios “a la realidad social, económica y laboral del Estado, que ha registrado importantes cambios y genera nuevos retos”.
Además de impulsar temas como la responsabilidad social, administración, microfinanzas y liderazgo, se dará un mayor espacio al estudio de la cultura maya y su lengua, la cual sigue vigente en el territorio yucateco.
Ahora es optativa
El programa de bachillerato tiene como materia optativa la lengua maya, pero al iniciar agosto el tema de la cultura maya tendrá mayor presencia en el proceso de formación académica a nivel medio superior.
“Sin duda, se buscará fortalecer la identidad maya en nuestros programas de estudios, así como los temas humanistas y comunitarios, a la par de la promoción del emprendedurismo desde edades más tempranas entre los jóvenes”, anotó.
Señaló que las acciones del programa están enmarcadas en “un compromiso de responsabilidad social de todas las escuelas y facultades de la máxima casa de estudios de esta entidad que incluye también a sus áreas de posgrado”.
Programa | Adecuación
Mas talleres y materias sobre la cultura y lengua maya se incluirán en el bachillerato.
Decisión
“Cada área de la Uady determinará si realiza acciones similares o busca otros medios para avanzar en el tema de la responsabilidad social”, puntualizó María Edith Díaz Barahona, coordinadora de su Sistema de Educación Media Superior. La actualización de los programas se realizaría en agosto próximo.
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lunes, 5 de enero de 2015

New evidence from Belize's famous underwater cave called the "Blue Hole" suggests the Mayan civilization might have been wiped out by extreme droughts.


New evidence from Belize's famous underwater cave called the "Blue Hole" suggests the Mayan civilization might have been wiped out by extreme droughts.

Speculations about the reason for the demise of the Mesoamerican civilization have ranged from war to famine and disease. Now, researchers claim they've found the answer entombed in the Mayan heartland.

A team of researchers led by Andre Droxler, professor of Earth Science at the Rice University in Houston, explored the Blue Hole off the coast of Belize and a nearby lagoon to obtain rock and sediment samples from the era of the Mayan Empire's decline.

They analyzed the chemical compositions of samples by measuring the ratio of titanium to aluminum. Relatively low ratios of titanium to aluminum match with periods of less rainfall, researchers said.

The study led to the conclusion that between 800 A.D. and 1,000 A.D., the period when Mayan civilization disintegrated, fewer tropical cyclones and extreme droughts occurred. 
"When you have major droughts, you start to get famine and unrest," Droxler said.     
The consequences of a water crisis may have caused the Mayans to farm on difficult soil and live in a combative culture.

By 900 A.D., all of the Mayan cities were deserted. The drought might have caused dirty water to spread diseases, dry weather to destroy crops and rival groups to fight each other for resources.
After that, the Mayans moved north and built sites like the Chichen Itza in Mexico. Chichen Itza thrived for about a hundred years after 1,000 A.D.

Then, the new research shows a second period of droughts drained the region, at the same time Chichen Itza also quickly declined.

The findings were published in the journal Scientific Reports. It supports prior studies about dry periods as the culprit for the demise of the Mayan civilization. 

source: Photo : en.wikipedia.org chinatopix.com/
Kizha T. Trovillas